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在夜空中找到你的星座

18-01-19 15:06 来源:科技日报 编辑:吕庚青

  原标题:在夜空中找到你的星座

  无论你对天文学有多少了解,可能都知道自己的“星座”是哪个。目前,国际天文联合会将全天精确划分为88个星座,其中12个被人们称作黄道十二星座,并与出生日期联系起来。你知道你所属的星座是如何确定的吗?而将出生日期与星座相联系、并推断人们命运的办法是否科学呢?

  由太阳决定的黄道十二星座

  由于地球每年绕太阳公转一圈,我们会看到太阳在布满恒星的天幕中穿行,每年一圈,周而复始。古巴比伦人为了记录行星在星空中的位置,将太阳星空中的轨迹——黄道等分为12段,并根据每段内一些较亮行星的的形状排列,用神话传说中的形象对它们进行了命名,即白羊座、金牛座、双子座等十二星座,并给每个星座指定了独特的符号标记。之后,当他们观察肉眼可见的水星、金星、火星、木星和土星在星空中的位置时,只需要记录时间和行星所在的星座符号即可。

  根据生日为人们划分所属星座的办法与此类似。比如你出生在六月上旬、属于双子座,那是因为在六月上旬,太阳刚好位于黄道十二星座双子座附近。

  地球公转自转决定的恒星视运动

  不过,想在你的生日观赏你所归属的星座并不现实。比如,六月上旬出生的人们被归入双子座,但真正在夜空好好观赏双子座则要等到冬季。

  也许你已经意识到问题出在哪儿了。由于太阳光芒耀眼,太阳所在位置的星座刚好被其光芒遮蔽,因此太阳经过哪个星座时,我们刚好在那段时间看不到它。要好好观赏这个星座,只能等待半年后它远离太阳的光辉,出现在夜晚的天空中。

  虽然恒星、行星与我们距离各异,但在夜晚的星空中,它们看起来好像都处在同一个巨大的球壳上。这个假想的球被称作“天球”。从地球上观察,太阳在天球上的移动,即天文学中所说的太阳在天空中的视运动,可以分成两种情况。一种是太阳每天清晨从东方升起,中午到达距离地平线最远的位置,傍晚在西边落下。这种由地球自西向东自转引起的视觉效果被称为周日视运动。另一种则是在一年的时间里,太阳在天空中各个星座间穿行、最终又回到起点的现象,被称为周年视运动。这是由地球的公转引起的。

  太阳的周日视运动和周年视运动叠加在一起,导致恒星每晚也是东升西落,但每天升起的恒星有所不同,它们也是每年在天球上旋转一圈。而天球上与太阳在一起的黄道星座,半年后将位于日地连线的另一端,在午夜12点高悬在你的头顶。

  由于地球自身形状和太阳、月球对于地球的引力作用,地球自转轴的指向还存在一种缓慢的变化。地轴这种被称作“岁差”的运动类似于一个即将倒下的陀螺,在陀螺本身还在转动的情况下,陀螺轴的指向也在绕圈。地轴旋转一周所需的时间大约2.6万年,因此在一个人的一生中,可能很难通过肉眼感受到岁差的存在。然而,巴比伦人生活的年代至今已过去数千年,岁差的效应便凸显出来:太阳在天球中的实际位置与古巴比伦人的定义,已经偏离了两个星座。

  被证伪的占星学

  使用星座作为天体测量的工具虽然简单易行,但精确度不高。随着天体测量技术手段的发展,这种方法在之后的观测和研究中便不再被采用。然而,这种曾经的科学工具却在另一些人手中“发扬光大”,炮制出了一套繁杂的说法,将人的性格、命运等与星座联系起来。不少人对这些说法深信不疑,甚至在人事安排、寻找伴侣等需要认真对待的事情中,都用这些说法作为指导思想。

  1983年,加州大学伯克利分校的科学家肖恩·卡尔森进行了一次占星学的双盲实验,并在1958年将结果发表在了国际顶级科学杂志《自然》上。在实验中,他邀请了占星界推荐的全美最佳占星术“专家”,就实验方法与这些占星家们进行了充分沟通,取得了他们的同意。在实验的第一部分中,实验人员首先按照占星家们的要求,收集了每个被试者的资料。占星家们根据这些资料对每位被试者的性格特征作出预测后,实验人员再向每位被试者提供三份去掉署名的预测,其中一份是占星家对特定被试者本人作出的,另两份是占星家对其他被试者作出的。被试者对三份预测与自己的相符程度进行打分。在实验的第二部分中,每位被试者通过“加州人格量表”(CPI)得到自己的性格特征。每位占星家将会得到三份去掉署名的测试结果,其中一份为某位特定被试者填写,另两份随机选择。占星家们需要从这三份中选择出属于那位特定被试者的问卷。测试结果表明,占星家的预测成功率和随机概率相同。用通俗的话讲,就是成功率与靠“蒙”基本一致。

  也就是说,按照出生日期找出自己所属的“星座”,是一种不错的娱乐方式。但希望以此知晓前程命运,那就是现代迷信了。

  (作者系中科院国家空间科学中心博士生)

  (本版图片除标注外来源于网络)

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